Rilos vienuolynas

Tai pats didžiausias ir svarbiausias vienuolynas, pati švenčiausia ir lankomiausia vieta Bulgarijoje. Rilos kalnuose, 1147 m aukštyje, nuostabios gamtos ir įspūdingų kalnų fone ryškiai švyti išskirtinio grožio didžiulis architektūrinis ansamblis. Vienuolyną X a. įkūrė vienuolis Ivanas Rilskis, vietinių pramintas Ivanu iš Rilos. Kaip atsiskyrėlis jis gyveno oloje netoli būsimojo vienuolyno vietos net dvylika metų, meldėsi ir mokė atvykstančius piligrimus. Po mirties stačiatikių bažnyčia Ivaną Rilskį kanonizavo ir paskelbė šventuoju, o pamaldūs piligrimai ir toliau traukia į Rilos vienuolyną. Marijos gimimo cerkvėje, pagrindiniame ir ryškiausiame vienuolyno pastate, ilsisi jo palaikai. Šios šventovės vidus taip pat išskirtinis – freskose pasakojama Bulgarijos tautos istorija, o nuostabūs medžio raižiniai ir auksinė siena pakeri grožiu.

Rilos vienuolyne saugoma daug nacionalinių Bulgarijos kultūros vertybių. Labai vertinga aukso ir sidabro dirbinių, monetų, ginklų, papuošalų ir kt. kolekcijos, saugomos vienuolyno muziejuje. Vienuolyno ansamblio svarbą liudija ir tai, kad 1983 m. jis buvo įtrauktas į UNESCO pasaulinio kultūros paveldo sąrašą.